监管机构或迫使Facebook和Instagram开放以促进竞争

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据报道,Facebook和Instagram有可能无需为了增加竞争而被迫选择分手。美国监管机构目前正在审查这笔发生在2012年的社交媒体合并案,但是要求Facebook和Instagram解除这笔交易几乎是不可能完成的事情。对Facebook和Instagram进行拆分是一种选择。然而监管机构还有另外一个选择,那就是迫使科技巨头走向开放。

It is reported that Facebook and instagram may not have to choose to break up in order to increase competition. US regulators are currently reviewing the social media merger in 2012, but it is almost impossible to ask Facebook and instagram to terminate the deal. Splitting Facebook and instagram is an option. But regulators have another option, which is to force technology giants to open up.

针对大型科技企业的反垄断潮即将到来,美国司法部刚刚就互联网搜索业务对Alphabet旗下的谷歌公司发起了诉讼。上个月美国国会发表的一份报告列出了大量交易,包括谷歌在2006年以17亿美元的价格收购YouTube,司法部称这些交易引发了竞争问题。Facebook以10亿美元的价格收购Instagram一事也在这份报告中被提到,同时这笔收购也是美国联邦贸易委员会(FTC)调查的一部分。

国会的报告提到了解除交易的可能性,但是,就像反垄断律师经常说的那样,解除交易在法律和实践中都极具挑战性。当初在交易进行的时候,监管机构并未出手阻止,因此要想事后解除交易,监管机构必须拿出新的有力的证据。而且,即使论证成功,Facebook与Instagram的合并已经完成了8年,尽管两个品牌依然是独立的,但是二者之间大部分运营骨干都是整合在一起,因此让两家公司真正分手也是一件难度加大的事情。

有时,美国反垄断机构会打破垄断。比如1911年标准石油被迫按地区划分;20世纪80年代,AT&T分为长途电话服务和本地电话服务。然而,对于大型科技企业来说,做这样的事情并不容易,甚至可能引起很大的争议。

为了促进竞争,监管机构可以采取另一种不那么激进的方法,即迫使技术平台开放其网络。例如,Facebook收购Instagram后,该公司禁止用户在Twitter上轻松共享Instagram内容。

Facebook有着27亿月活用户,这些用户在构建起了一个巨大的社交网络的同时,也给Facebook提供了一个坚硬的屏障,一个其他竞争对手难以轻松跨越的鸿沟。而强制Facebook与其他平台开发接口,将能够削弱其屏障。例如,分享在Instagram上的内容,也可以轻松被分享到Pinterest上,这样会将用户引导至其他平台上。

是否允许用户轻松导出内容,也将成为监管机构关注的一个重点。当前Facebook已经允许用户将照片和视频传输到谷歌服务上。参议员马克·华纳(Mark Warner)是一项两党法案的共同发起人,该法案要求月活用户超过1亿的平台必须具有操作性和数据可移植性。在Facebook首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)和其他大型科技企业的领导人眼中,这项法案可能会是所有结果中最好的一个。

Whether to allow users to easily export content will also become a focus of regulators. Currently, Facebook has allowed users to transfer photos and videos to Google services. Senator Mark Warner is the co sponsor of a bipartisan bill that requires platforms with more than 100 million monthly live users to be operational and portable. In the eyes of Mark Zuckerberg, Facebook's chief executive, and other leaders of large technology companies, the bill could be the best of all.